Remesas de colombianos en 2019 impulsa la economía

Ninguna explotación minera ni de hidrocarburos que contaminan el medio ambiente y que han sido presentadas como locomotoras para la economía alcanzan por si solas, el impacto de las remesas de nuestros connacionales a las economías: familiar, regional y nacional. Conceptualmente, las remesas comprenden las transferencias corrientes realizadas por los emigrantes a su país de origen, ya sea en dinero y/o en especie y hacen parte de las transferencias corrientes registradas en la Balanza de Pagos de Colombia.

En 2019, las remesas que ingresaron al país confirmaron un franco crecimiento. De US$4.401 millones en 2013, pasaron a US$6.325 millones en 2018 y este año crecieron 10,1%. Las remesas representaron el año pasado 12,3% del total de las importaciones de Colombia, es decir, 2,8 veces las exportaciones de café y 12,2 veces las de azúcar.

Se puede resumir que los aportes de las remesas para Colombia en los últimos 3 años se han acercado $22 billones anuales y estos flujos de divisas ya representan un poco más de 2% del PIB. Ese dinero, según analistas del Banco de la Republica equivale a 40% de los pagos anuales de pensiones en Colombia y son 1,4 veces la inversión que proyecta hacer Ecopetrol en 2020. Además, como consecuencia de su rápido avance, en apenas 5 años han casi duplicado su participación sobre el PIB, hasta más de 2%. Las remesas equivalen a casi 17% de las exportaciones de Colombia.

En los primeros nueve meses del 2019, las remesas que los colombianos enviaron desde el exterior alcanzaron casi los U$5.000 millones y crecieron 10% anual. Según el codirector del Banco de la Republica, José Antonio Ocampo, ese nivel de aumento, “se ha venido acelerando fuertemente, ese no era el crecimiento de antes, pero eso también demuestra la recuperación del mercado de trabajo en Estados Unidos y en España para los colombianos, por eso siguen como destinos principales”.

Sobre el origen de las remesas, se debe destacar que desde estos dos países llegan el 63% de las remesas. Desde Estados Unidos, por ejemplo, se enviaron en el primer semestre a Colombia, US$1.564 millones (48%), y de España, US$484 millones (15%). Una de las novedades de los últimos años es que países como Chile y Reino Unido también figuran en los primeros destinos de origen de las remesas. En el caso de Chile a septiembre del 2019, fueron US$200 millones y del Reino Unido llegaron US$60 millones.

Como contraste es importante mencionar que, por la crisis de Venezuela, que se agudizó en el 2014, la reducción de remesas por ejemplo para el primer semestre de 2014, llegaron desde Venezuela US$65 millones; y frente a enero-junio de 2019, la cifra bajó casi 100% quedando hoy en día en solo US$432.250.

«gracias al sostenido incremento de las remesas en los últimos 3 años, Colombia crece más que sus vecinos»

Sobre el destino regional de las remesas en Colombia, entre el Valle del Cauca, Antioquia y Cundinamarca concentran casi 60% de las remesas que entran al país. En los registros del primer semestre de este año, al Valle llegaron US$801,9 millones (25% del total), mientras que para Antioquia fueron US$564,4 millones (17%), y en el tercer lugar está Cundinamarca con un total de US$563 millones (también 17%). Risaralda y Atlántico cierran el top cinco de los departamentos que reciben los dineros con US$243 millones y US$135 millones, respectivamente.

El Valle del Cauca fue el principal departamento receptor de remesas del país en 2018, alcanzando US$1.667 millones, superior a los US$1.155 millones de Bogotá y Cundinamarca y los US$1.080 millones de Antioquia. Cálculos de la Cámara de Comercio del Valle indican que las remesas enviadas en 2018 representaron 1,9% del PIB nacional y, en el caso del Valle del Cauca, alcanzaron 5,2% del PIB departamental.

Las remesas impactan consumo de los hogares y mercado laboral. Datos del Banco de la República de Colombia y de otras entidades especializadas indican que, gracias al sostenido incremento de las remesas en los últimos 3 años, Colombia crece más que sus vecinos. Informe de Bancolombia señala que un nivel de contribución tan alto se debe a que las remesas son un detonante inmediato y potente del consumo de los hogares, los cuales representan en este momento más de 70% del gasto agregado de la economía.

En efecto, si comparamos el diferencial 3 años entre la tasa de crecimiento del consumo (3,2%) y el PIB (2,3%) encontramos que cerca del 40% del mismo ha sido explicado por las remesas. El fundamento detrás de este comportamiento estaría en que la mayor parte de las remesas giradas a Colombia terminan siendo usadas para gastos de sostenimiento de las familias receptoras, resalta el informe. Así las remesas para los hogares colombianos implican más recursos netos que cualquiera otro producto de exportación –incluyendo el petróleo-. Los patrones de gasto de las familias que reciben remesas han sido determinantes en el crecimiento económico de este año. Sin esos recursos, el país no habría crecido al 3% hasta septiembre, sino 2,3%, calculan los expertos de Bancolombia.

Columnista Julian Castrillon en escolombia

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